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쏘울 1위 독주, 미국에는 경쟁 상대가 없다.

박승진 기자      2009.06.04 07:55    0

`쏘울`(SOUL)이 미국에서 닛산 규브를 더불스코어로 제치고 1위 독주

2개월 연속 `박스카` 판매 1위
기아의 크로스오버 차량인 `쏘울`(SOUL)이 미국에서 닛산 규브를 더불스코어로 제치고 1위 독주



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▲ 미국 시장에서 박스카 1위를 독주하는 기아차 쏘울


4일 업계에 따르면 지난 4월 미국에서 3천228대가 팔려 도요타의 `싸이언xB`(2천36대)를 추월했던 쏘울은 5월에도 전월 대비 19.4% 증가한 3천855대가 판매돼 싸이언xB(2천216대)와 새로 출시된 큐브(1천745대)를 멀찌감치 따돌리고 1위를 차지했다.

큐브는 5월에 미국 시장에서 본격 판매되면서 쏘울의 가장 강력한 경쟁상대로 지목됐으나 쏘울의 상승세를 막지 못했다.

기아차 관계자는 "쏘울이 미국시장에서 기대 이상의 선전을 하고 있다"며 "이는 최근 쏘울이 미국에서 언론과 평가기관의 잇단 호평을 받은 것과 무관하지 않다"고 말했다.

이는 미국의 자동차 산업이 중대한 고비에 있는것을 볼때 아주 고무적인 일이다.



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▲ 기아차 쏘울의 내부


쏘울은 최근 미국의 유력 자동차 평가기관인 켈리블루북이 선정한 `5개 최상의 선택 차종`(5 Great Deals)에 선정됐으며, 미 자동차 전문지인 `파퓰러 메카닉스`에서 실시한 비교테스트에서도 싸이언xB와 큐브를 제치고 1위를 차지하는 등 호평을 이어갔다.

또 미국에서 방송 중인 쏘울의 TV 광고가 동물권익보호단체인 `동물을 인도적으로 대하는 시민 모임(PETA)`으로부터 `좋은 광고상`을 받는 등 미국 차 업계에서 끊임없이 화제가 되고 있다.

그러나 큐브의 경우 5월에 출시됐기 때문에 6월부터는 신차효과가 본격화되면서 판매가 크게 늘어날 것으로 보여 향후 3개 박스카간의 경쟁은 더욱 치열해질 전망이다.

따라서 이번달이 미국 박스카 대전의 고비가 될것으로 보인다.

업계 관계자는 "쏘울, 큐브, 사이언xB 등 박스형 자동차가 미국 시장에서 판매 경쟁에 나서면서 시장 규모가 더 커질 가능성이 높다"면서 기아차의 경우 쏘울의 선전이 브랜드 이미지 향상에도 기여하고 있다고 분석했다.


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▲ 디트로이트 모터쇼에 공개된 쏘울스터


쏘울은 북미시장에서의 선전을 바탕으로 올해 1-5월 전 세계적으로 3만8천328대가 판매됐으며, 연말까지 10만대 판매를 목표로 하고 있다.

현대 기아차는 유럽에서의 한판 승부도 기대하고 있다.
멋진 디자인에 안전성까지 인정받은 기세를 몰아 미국을 넘어 유럽도 평정하겠다는 속셈이다.


현대ㆍ기아차는 쏘울과 i20가 유로 NCAP(European New Car Assessment Program, 유럽 신차평가프로그램)에서 최고점인 별 다섯(★★★★★)을 획득했다고 지난 27일 밝혔다.

유로 NCAP 테스트 결과 기아차 쏘울과 현대차 i20는 ▲정면 및 측면 충돌시 탑승자 안전을 비롯해, ▲어린이 탑승자 보호, ▲안전 보조 장비, ▲보행자 보호 등 4가지 평가 부문의 종합 평가 결과 최고점인 별 다섯을 받아 탁월한 안전성을 인정받았다.

현대ㆍ기아차 관계자는 “2007년 한국차 최초로 기아차 씨드 그리고 이듬해 현대차의 i30가 유로 NCAP에서 별 다섯을 받은데 이어 쏘울과 i20가 유럽시장 최고의 안전성을 인정받았다.”며 “이번 유로 NCAP 최고점 획득으로 유럽시장에서 현대ㆍ기아차의 브랜드 이미지가 더욱 높아질 것으로 기대한다.”고 말했다.

기아차 쏘울은 에어백 시스템, 우수한 시야, 민첩한 핸들 조작 성능, 강력한 제동력 등 실제 도로상에서 발생하는 다양한 사고 위험에 빠르게 대처할 수 있도록 하는 ‘능동적 안전성(active safety)’에 초점을 맞춰 개발되었다.

특히, 기아차는 유럽전략차종인 씨드(Cee’d)에 이어 유럽에서 그 권위를 인정받는 유로 NCAP 테스트에서 쏘울이 최고 안전성을 인정받으며 유럽 고객들의 기아차에 대한 관심이 더욱 높아질 것으로 기대하고 있다.

작년 10월 파리모터쇼에서 처음 선을 보인 현대차 i20는 현대차가 소형차급 B세그멘트 시장공략 강화를 위해 유럽 디자인센터에서 현지 고객의 기호와 의견을 적극 반영해 개발한 유럽 전략 소형 해치백 모델로, 올해 초부터 본격적으로 유럽시장에서 판매되기 시작해 좋은 반응을 얻고 있으며, 다음달에는 3도어 모델의 유럽시장 출시가 예정돼 있어 다시 한번 돌풍을 예고하고 있다.

한편, 기아차 쏘울(SOUL)은 지난 3월 한국차 최초로 세계 3대 디자인상 중 하나인 2009 레드닷 디자인상에서 ‘Honorable Mention’상을 받았으며, 4월에는 미국 자동차 전문미디어인 워즈오토(Ward’s Auto)의 ‘올해의 인테리어상-가장 멋진 인테리어(Grooviest Interior)’에 선정되는 등 개성있는 디자인을 해외시장에서 인정받았다.

쏘울 뿐만 아니라 다른 모든 한국차의 선전을 기대해 본다.

<끝>


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